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  • iPod 時代終結,但音樂沒有告別

    摘要

    iPod 的終結并非「死去」,它完成了傳遞火種的任務。在它誕生 21 年后的今天,音樂比以往任何時候都要無處不在,生生不息。

    走過 21 年,iPod 終于走到了它的終點。

    5 月 10 日,蘋果發布公告,宣布「iPod touch 庫存有限,售完即止」,正式將 iPod 從產品序列里清除。

    在一些老用戶眼里,iPod touch 并不是一臺「正宗」的 iPod,因為與其說它是一個「音樂隨身聽」,不如說它是一臺「不能打電話的 iPhone」。

    最后一代 iPod touch 也即將售空下降|Apple

    所以,關于 iPod 時代到底于何時終結,存在多種見解:有人認為是 2014 年,蘋果停產 iPod classic,配備觸控轉盤(Clickwheel)的「正統」iPod 不復存在;也有人認為是 2017 年,最后一代 iPod nano 和 shuffle 停產,作為「隨身聽」的 iPod 謝幕。

    這一次,蘋果自己,正式為 iPod 的時代畫上了一個句號。在官方新聞稿里,蘋果用了一個頗具情懷的標題:音樂生生不息。

     

    傳奇開端

    iPod 的故事,始于喬布斯的一個想法,他想探索一個「新的領域」。

    上世紀 90 年代末,折騰了 20 多年電腦,經歷巔峰低谷,離開蘋果又回歸的喬布斯,想「搞點新東西」。

    2001 年 10 月 23 日,喬布斯站在一個不大的室內舞臺上,向媒體、觀眾宣布,蘋果將進入「音樂」領域,發布一個「音樂播放器」。

    至于原因,喬布斯解釋得非常簡單,「我們熱愛音樂,而且音樂是每個人生活的一部分?!挂幌盗兄v解后,他從口袋里拿出了那臺名為 iPod 的機器,開啟了 iPod 的時代。

    第一代 iPod|Apple

    作為一款「隨身聽」,iPod 有三個「開創性」的功能特點。

    第一,iPod 使用「硬盤存儲」。初代 iPod 配備了 5GB 容量的機械硬盤,可以裝下 1000 首歌。這個容量在 2001 年,可以說大得夸張。與 iPod 同時代的 iBook 筆記本電腦,也僅配備了 10GB 硬盤而已。

    第二,蘋果為 iPod 設計了「觸控轉盤」(Clickwheel)。當用戶瀏覽 iPod 里存儲的幾百首歌時,不需要一直按某一個按鈕去翻頁,而是只要用手指轉動轉盤就行了,轉動速度決定了翻頁的速度。這個交互方式,起源于蘋果做筆記本觸摸板的經驗,在當時,無比優雅地解決了在大曲庫里「找歌」的難題。

    第三,iPod 配備了蘋果的 FireWire 高速接口。通過 FireWire,iPod 不僅可以實現比當時的 USB 標準快 30 倍的傳輸速度,還可以通過這一個接口,同時實現傳輸數據和充電。這在當時也是一個非常前衛的設計。

    一切都是為了實現一件事:把你的整個音樂庫裝進口袋,帶到世界的任何地方。

    為了實現這件事,iPod 還采用了和電腦「同步」的歌曲管理方式。要把歌曲導進 iPod,你必須先把歌放進電腦的 iTunes 里。

    這個邏輯讓國內很多早期用戶都覺得 iPod「難用」、「麻煩」,不像很多 MP3 播放器,插上電腦,把文件拖進去就行了。

    但喬布斯顯然有自己的思考。在 2001 年的美國,大部分用戶消費音樂的方式是買 CD。通過 iTunes,用戶可以把 CD 里的數字音樂文件拷進電腦,進行管理。這個前提下,大部分用戶的音樂庫、包括歌單,其實已經在 iTunes 里了,插上 iPod,一鍵同步,是最方便的。

    而且,喬布斯對「從網上下載盜版音樂」這件事深惡痛絕,就像他說的,做 iPod 的初衷是「熱愛音樂」。所以,當他做了一個以「硬盤」為存儲介質的播放器時,他最怕的,就是用戶利用 iPod 的便利,聽盜版音樂。

    所以蘋果還限制了用戶,只能把歌曲從電腦同步進 iPod,但不能從 iPod 拷貝到電腦。早期的 iPod,在包裝上,都會用四國文字顯著告知用戶「不要盜竊音樂(Don’t steal music.)」。

    喬布斯在初代 iPod 發布會上特意強調,反對盜版|WIRED

    當時的蘋果,其實只靠硬件賺錢,用戶用 iPod 聽盜版,并不會對蘋果造成什么損失,但喬布斯依然堅持了這個選擇。

    發布后,iPod 一炮而紅。之后,基于初代的設計,蘋果一共推出過 6 代 iPod。2007 年發布的最后一代被命名為 iPod classic,最高配備 160G 硬盤,可以裝下 40000 首歌,被一代樂迷奉為經典。

    把 iPod 做小

    初代 iPod 發布后,蘋果立刻開始探索一件,在當時看來沒什么稀奇,但影響非常深遠的事:把 iPod 做小。

    從 2004 年開始,蘋果連續發布了 2 代 iPod mini,7 代 iPod nano,4 代 iPod shuffle,他們的最大共同點就是「小」,越來越小。

    把 iPod 做小并不是一個很難理解的事情:這是一個「隨身聽」,只有越輕越小,用戶攜帶起來才更方便。而且,也正是那段時間,芯片技術飛速發展,iPod 的性能越來越強,功能越來越多。

    從功能出發,蘋果幾乎每年都會拿出一個新設計,比如配備長方型屏幕,方便用戶橫過來看視頻的 5 代 nano;以及小到極致,全身沒有一個按鈕,用戶需要通過耳機線控操作的 3 代 shuffle。

    第三代 iPod shuffle|Apple

    過程中也有過一些,有趣的高光時刻。2005 年,喬布斯發布第一代 iPod nano 時,為了體現它有多小,把它裝進了牛仔褲口袋上方的「小口袋」里。

    早年間,這個小口袋原本是用來裝懷表的。后來懷表過時,這個口袋卻作為一種經典設計保留下來,大部分人都不知道它有什么用。所以,當喬布斯在發布會上,從這個小口袋里掏出 iPod nano 時,引發了現場觀眾的大笑和掌聲。

    喬布斯從牛仔褲小口袋里掏出第一代 iPod nano|Apple

    今天再回顧這段歷史,你會發現,即便是蘋果,常年被詬病設計「一成不變」的蘋果,也在不斷地探索新設計,新工藝。技術、產品、設計,都在頻繁的迭代中飛速發展。iPod mini、nano 和 shuffle,成為了蘋果開發團隊操練的游樂場。

    而這段歷史,對蘋果之后的產品開發,產生了深遠影響。

    可以說,正是因為蘋果做了 iPod,開發過程中積累了做小主板、移動應用、電源、儲存管理,這一系列的移動開發經驗,才為后來開發 iPhone 打下了基礎。

    包括設計和工藝,也是因為蘋果在 iPod nano、shuffle 上做了一體式的全鋁外殼、金屬中框,積累了 CNC 削切工藝的經驗、有了行業沉淀,才有了后來鋁制一體機身的 Mac、iPhone。

    就連 Apple Watch,最早的原型,也是基于 iPod nano 6 做的。當年的 iPod nano 6,配備的正是一塊小小的方形觸屏,蘋果還推出了配套的表帶,讓用戶可以將它戴在手上。

    第六代 iPod nano 是 Apple Watch 的設計原型|Apple

    2007 年,在那場改變歷史的 iPhone 發布會上,喬布斯走上舞臺,說:「今天,我們要發布三個新產品,一個 iPod、一個手機、一個互聯網通訊設備」。這三個定義合在一起,就是 iPhone。

    iPod 和 iPhone,兩者同為「移動設備」,有著無比緊密的聯系,最終造就了今天的蘋果。當年 iPhone 發布后,考慮到它相對高昂的售價,蘋果火速推出了一款,讓用戶「能以更低成本體驗 iPhone」的產品:iPod touch。

    功能上,iPod touch 幾乎就是一臺不能打電話的 iPhone。因為硬件高度相似,當年甚至出現過通過外掛通訊基帶+破解系統,實現讓 iPod touch 變身 iPhone 的「蘋果皮」。

    正是在 iPod touch 上,很多人第一次感受到了「多點觸控」和 iOS 的魅力,它也成為了很多人「入坑蘋果」的第一站。

    iPod 跟 iPhone 太像了,所以當年蘋果在宣傳圖上放了兩個耳機,強調這是一款 iPod|Apple

    發布 15 年后,iPod touch 的確完成了自己的歷史使命。今天,如果你想要以較低成本體驗 iPhone,有包括 iPhone SE 在內的諸多選擇。

    所以,蘋果終于為 iPod touch,也為 iPod,劃上了一個句號。

    音樂生生不息

    iPod 時代落幕,不少老用戶都在社交媒體上表達懷念、遺憾。但無論如何,就像蘋果新聞稿的標題所說:音樂生生不息。

    2015 年夏天,蘋果推出了 Apple Music 流媒體服務。Apple Music 有一個非常重要的「iCloud 音樂庫」功能,為 iPod 用戶提供了一節,通往互聯網時代的列車。

    Apple Music 接過了 iPod 手里的火炬|Apple

    還記得 iPod 必須跟 iTunes 的「音樂庫」同步才能導入歌曲嗎?Apple Music 的「iCloud 音樂庫」功能,可以把你的 iTunes 音樂庫,包括所有的歌單、收聽記錄、打分,整個上傳到 iCloud 上。

    完成上傳后,你的所有蘋果設備,都相當于內置了一個 iPod。

    你可以用 iPhone、Apple Watch,連上 AirPods 聽;工作時用 Mac、iPad、PC 聽;在車上可以連著 CarPlay 或車載藍牙聽;在家可以在 Apple TV、HomePod 上聽……

    自發布后,Apple Music 也在不斷推出新功能。很多功能更新,其實都和早年間 iPod 的用法,有異曲同工之妙。

    比如很多人會懷念學生時代,用 iPod,跟朋友一人一只耳機,分享音樂的體驗。而在 iOS 14 上,你可以用一臺 iPhone,連接兩個 AirPods,實現非常類似的體驗;iOS 15 還加入了 SharePlay,你們都不需要在同一個地方,也可以聽同一首歌。

    以及還有人會懷念當年用 iPod classic 的模擬音頻輸出口,接上一個耳機放大器,聽 Hi-Fi、無損,而現在,Apple Music 也已經在提供最高 192KHz 的無損音樂。

    當然,iPod 象征了一個時代,一段特定的記憶,在我們心中有著不可或缺的地位,不會輕易被 Apple Music 取代。但無論如何,如果你還在意音樂,還愿意認真聽音樂,它們都在那里。

    而且,音樂從未局限于蘋果這一家公司的設備、服務。近幾年,蘋果也在將更多系統級功能,開放給其他的公司。比如你已經可以用 Siri 控制播放 Spotify 了,在 HomePod 上也可以聽 QQ 音樂和網易云了。

    就像喬布斯 2001 年說的,「音樂是每個人生活的一部分」。

    喬布斯向世界展示第一代 iPod|Apple

    回顧流行音樂誕生、發展的歷史,不難發現,這是一種和技術深刻捆綁的藝術形式。在流行音樂誕生之前,古典音樂只能在現場表演,是只屬于社會頂層貴族的稀缺品。

    上個世紀 40 年代,因為黑膠唱片的興起,音樂開始被大規模復制、傳播,流行音樂也因此誕生。流行音樂出現后,相關技術開始進入一個大發展時期。

    當年喬布斯之所以想做 iPod,其中一個關鍵原因,是因為他很喜歡索尼的 Walkman;而發明 Walkman 的傳奇工程師深井大,又是為了隨時隨地能聽他最喜歡的歌劇唱片,才想做一個便攜的磁帶隨身聽。

    從留聲機到 Walkman,從磁帶到 CD,再從 iPod 到互聯網服務,一代又一代熱愛音樂的人們,就像「盜火者」普羅米修斯,用名為技術的火把,傳遞音樂。

    從這個角度去說,iPod 的終結并非「死去」,它完成了傳遞火種的任務。在它誕生 21 年后的今天,音樂比以往任何時候都要無處不在,生生不息。

     

    頭圖來源:Unsplash

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